时空手记

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最后普遍共同祖先LUCA

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查尔斯·达尔文(Charles Darwin)在其进化论中提出一个假定:地球上现存的所有生命都是从一个原始有机体进化而来,这个有机体被称为“最后普遍共同祖先”(Last Universal  Common Ancestor),简称LUCA。 查尔斯·达尔文(Charles Darwin)在其进化论中提出一个假定:地球上的现存的所有生命都是从一个原始有机体进化而来的,这个有机体被称为——“最后的普遍的共同祖先”( Last Universal Common Ancestor,LUCA)。

二十世纪,遗传密码被破译,科学家发现,不管是人类还是地球上其他生命,都分享着相同的遗传密码,这个发现支持了LUCA的概念。

关于LUCA的生活环境,科学家提出了一些假设:30亿到40亿年前,LUCA很可能生活在深海中的热液喷口附近,那里温度很高,没有氧气,富含铁硫等无机元素,LUCA靠食用自己周围这些简单的分子来获取能量。

海底热泉

LUCA的形态难以确定,很可能类似于现代的原核生物古细菌,是一种无细胞核的单细胞生物,细胞外包裹着类脂膜。LUCA通过二分裂生殖(分裂成两半),并能快速适应周围极端的环境。

原核细胞结构

LUCA并非是地球最早的生命,但是地球上现存的几乎所有生命都共享着它的遗传特征。了解LUCA的身份,不仅可以解释地球上生命的起源,还给我们在其他星球上寻找生命带来了希望。因为,LUCA赖以生存的海底热液喷口,在我们的太阳系中非常普遍——它所需要的仅仅是岩石、水和星球内部的化学热量。

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